Consejos para buscar trabajo

Toda persona mayor de 18 ha padecido los desaires de la búsqueda de trabajo alguna vez en su vida. Yo, en lo personal, empecé a sufrir de desempleo desde que terminé la carrera. No me siento desafortunada porque sí encontré empleo y tengo uno actualmente. Lo malo es que todavía no encuentro “my dream job”, ése que he soñado por años. No sé si es por falta de preparación, por falta de contactos o simplemente porque todavía no he estado en el lugar ni en el momento exacto.

Gracias a que inicié a hacer job hunting desde el 2011, he podido darme cuenta de los errores que he cometido y que me han llevado a reflexionar sobre lo que se debe hacer y no hacer cuando estás en busca de un trabajo. Y no, ésta no es una lista de superación personal tipo “cree en ti mismo” o “decrétralo y lo lograrás”. No. Son recomendaciones basadas en hechos y experiencias propias. ¿Funcionan? Sí, hace apenas una semana logré entrar a una casa productora donde me dedico a hacer diseño gráfico y edición de video.

Aquí van mis consejos:

1. Mantén la calma.

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Alguna vez dije que buscar trabajo es como buscar pareja. La entrevista es como la primera cita. Ambos ven si cubren el perfil que necesitan/quieren y después deciden si volverse a ver o no. Uno de los consejos que dan los gurús del amor es no verse desesperado porque eso se nota a leguas y sólo ocasiona que alejes a pretendientes potenciales.

Con el trabajo pasa lo mismo. Sucede que ves una vacante y aunque no sea lo que tú estás buscando o que tu perfil no cubre ni siquiera el 80% de los requerimientos, aplicas. Después te preguntas por qué nadie te llamó a entrevista y te sientes mal y rechazado.

Calma.

No por desesperación vas a aplicar a cualquier empleo que se te presente. No por presión social o por quedar bien con tu familia o pareja vas a aceptar entrar a un trabajo que te aleja de tus metas profesionales. El tiempo es muy valioso y no vale la pena perderlo. Si sabes que no te gusta ser community manager ¿entonces por qué aplicas a trabajos de ese estilo? ¿sólo porque lo sabes hacer? Al final acabarás harto, frustrado y te verás en la penosa necesidad de seguir buscando trabajo una y otra vez.

Sé que hay gente con mucha necesidad que desafortunadamente tiene que aceptar lo que le ofrecen, pero ojo. No porque estés en algo que cero llena tus expectativas significa que debas quedarte ahí para siempre. Puedes verlo como un trampolín o como una oportunidad para perfeccionar tus habilidades. Por ejemplo, a mí me gusta dar clases y soy buena en ello, pero no me veía como profesora por el resto de mi vida. Sin embargo, lo vi como un chance de mejorar y seguir practicando mi inglés porque una de mis metas profesionales es trabajar en una serie americana o británica. Además que dar clases me dio grandes ideas para escribir historias. Es un ganar ganar.

Tranquilo (a). No sientas presión por nadie. Así como me dijo una amiga hace tiempo. Tú serás el único que enfrentará las consecuencias de tus decisiones, pues ni tu familia, ni tus amigos y ni mucho menos la sociedad vivirán lo que tú tendrás que pasar si la llegas a regar. Al final estarás tú sólo contra el mundo. Tú serás quien se tendrá que levantar todos los días a hacer un trabajo que odia o que simplemente no le satisface al cien por ciento. Por ello, toma la decisión que mejor te convenga, sin que te importe la opinión de los demás. ¡Es tu vida!

2.Socializa

No quería decirlo, pero sí. El networking es elemental. Es SÚPER INDISPENSABLE porque no importa si eres muy bueno en lo que haces o si tienes miles de diplomas y documentos que te respaldan. Si no conoces a las personas adecuadas, seguirás navegando en las aguas del desempleo por mucho tiempo.

Tener buenas conexiones te facilita mucho las cosas y si te llevas bien con la gente, es casi seguro que te querrán dar una oportunidad. Se ha visto que los reclutadores buscan personas con actitud más que aptitud porque de nada sirve que seas excelente en tu área si eres un flojonazo y le contagias esa mala vibra a los demás.

Sé que no es nada fácil ser sociable, sobre todo a los que somos introvertidos y callados. Es una habilidad que muy pocos tienen y que se resume en tener confianza en sí mismo y en saber agradar. Con esto quiero decir que las personas sociables generalmente tienen mayor inteligencia emocional que el resto. Saben identificar las emociones de los demás, son empáticos, caen bien y no son personas tóxicas.

Como sé que es difícil lograr ser sociable porque eso requiere tener un poco de chispa y un autoestima alta, les recomiendo que lean Quiet de Susan Cain. En este libro aprendí que yo jamás seré el alma de la fiesta ni estaré en las listas de popularidad. No obstante, ser introvertido no es tan malo como parece porque podemos trabajar individualmente y podemos pretender ser extrovertidos cuando queramos. Por ejemplo, gente brillante como Steve Jobs no nació siendo extrovertida, sino que tuvo que aprender a serlo cuando la ocasión lo ameritaba.

Yo soy muy callada. Cualquier persona que me conoce piensa que soy sangrona, aburrida y tímida porque no me abro fácilmente cuando conozco a alguien por primera vez. Sin embargo, para dar clases tenía que ser todo lo contrario. Tenía que pararme frente a un grupo de adolescentes demandantes que se aburrían con facilidad. Tenía que mantener su atención todo el tiempo y hablar claro y alto. No podía mostrarme débil porque me hubieran comido viva. Una vez que la clase terminaba, volvía a ser yo. La quiet and shy girl que siempre he sido.

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Otra recomendación que les puedo dar es hacerse de un blog y repartir tarjetas. En cada reunión que vayan encontrarán posibilidades de conocer a alguien que trabaje en su medio y qué mejor manera de seguir en contacto que a través de su tarjeta de presentación. Agregar a alguien a Facebook no es muy recomendable porque ahí posteas cosas personales que tu futuro jefe potencial no querrá ver (o no tiene por qué ver), entonces si mantienes el contacto únicamente a través de Whatsapp o de tu correo personal, será mucho mejor. El blog es ideal para aquellos que escriben o que tienen trabajos visuales porque así el potential employer verá su portafolio y sabrá si son el candidato que está buscando.

Inténtenlo.

3.Ocúpate en otras cosas

Si no has tenido suerte encontrando empleo, intenta darte un break. A lo mejor estás tan desesperado que ya no piensas claramente. Como dije antes, mantén la calma. Haz ejercicio, métete a clases de pintura, música, ve tus series favoritas, sal con amigos, de viaje, escribe, lee, toma cursos, en fin. Realiza actividades que enriquezcan tu alma y tu mente para que no te obsesione el tema del desempleo. Ya verás que una vez que hayas dejado tu cerebro descansar, verás las cosas desde otra perspectiva y probablemente habrás encontrado otro camino u otra idea para alcanzar lo que deseas.

Por ejemplo, Alan (el bloguero de Alan por el mundo) una vez dijo que él se dio cuenta que su misión en la vida era ser viajero y crear una plataforma como la que tiene actualmente, después de un viaje que realizó a la India. Y así hay muchos casos similares de gente que, después de darse un pequeño descanso, se dio cuenta lo que realmente quería hacer en su vida.

4. Ten humildad intelectual

Conoce tus debilidades. ¿Te falta saber inglés? Toma un curso. ¿Te falta saber más sobre equis tema? Lee. Aunque seas el más fregón en algo, siempre ten humildad intelectual porque nunca sabes cuándo va a llegar alguien a desbancarte. No creas que lo sabes todo. Eso cae muy mal en cualquier persona. Sentirse superior a los demás. PLEASE. Nadie lo sabe todo, siempre ignoramos algo. No somos invencibles, todos tenemos un talón de Aquiles.

Otra cosa. No pensemos que “sólo por desear” algo, se va a hacer realidad. Error. Ese pensamiento mágico debemos de erradicarlo de raíz. No sirve de nada y sólo nos enseña que rezando o pidiéndole al universo las cosas se darán por sí solas, cuando esto NO es verdad. Las cosas se dan SÓLO SI estás preparado para ellas. Toma tiempo, sí. Toma esfuerzo, sí. Pero es más probable que consigas empleo de músico si constantemente estudias y te desenvuelves entre gente de ese medio, a que si sólo lo deseas. Es sentido común.

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5.Redes sociales

Les diría que se alejaran de las redes sociales porque causan depresión y ansiedad, pero no estaría siendo honesta. Las redes sociales, en efecto, causan esas enfermedades pero también son una excelente herramienta para conseguir empleo. Además, si siguen a las cuentas adecuadas y no sólo a las que publican memes y videos estúpidos, la social media puede servirles muchísimo para aprender de sus temas de interés. Es cuestión de saber filtrar.

Lo que sí recomiendo es tener una buena o aceptable imagen en redes porque no sabes quién podría estar “estolquéandote”. Con esto quiero decir que no suban fotos comprometedoras, que no compartan videos ofensivos ni que sean sumamente radicales y cerrados con sus opiniones.

Hace tiempo, leí que un psicólogo recomendaba tener dos cuentas. Una para el trabajo, amigos y demás personas con las que puedas hacer networking, y la otra para cuestiones personales (amigos muy cercanos y familiares). Él decía algo así: “la cuenta personal es para quienes invitarías a pasar una tarde en tu casa”. Si constantenmente se autocensuran porque sienten que no pueden publicar todo lo que quieren en su cuenta de Facebook porque tienen agregados a colegas del trabajo, jefes, ex jefes o gente desconocida que sólo vieron una vez, intenten crear otra cuenta.

6. Ve a terapia

Odín Dupeyron, autor de la obra teatral ¡A Vivir!,  una vez dijo en una entrevista que ir a terapia ya debería ser considerado parte de la canasta básica. Y tiene razón. No es que seamos unos llorones, no. Lo que pasa es que el mundo cada vez exige más. Las expectativas de los jóvenes de hoy son superiores a lo que sus padres aspiraban hace 30 años. En la escuela no nos enseñan cómo superar los fracasos, cómo ser resilientes, cómo superar crisis emocionales, cómo tener buena autoestima. A veces los padres tampoco lo saben porque ellos tampoco son resilientes ni tienen autoestima alta. Ir a terapia, al menos dos veces al mes, les ayudará a tener consejo de un profesional, pues luego pasa que ni leyendo todos los libros de autoayuda ni viendo todos los video blogs de coaches personales, encuentras la respuesta que estás buscando.

Si no tienen ningún terapeuta de cabecera, intenten acercarse a alguien con experiencia que los pueda guiar; un mentor a quien seguir. Puede ser un familiar, un amigo, un hermano, un compañero de trabajo o un jefe. Y cuando ustedes hayan aprendido y encontrado la respuesta, devuelvan el favor y sean mentores de alguien también.

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Espero que esta guía les haya servido y que encuentren pronto el trabajo de sus sueños. No olviden dejarme sus comentarios.

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Review: El cuello de Cristina

El sábado pasado tuve la oportunidad de ir a ver la obra de mi amigo Alejandro, a quien conozco desde hace más de 10 años. Después de dedicarse por casi una década al cine, “El Cuello de Cristina” es su debut en el mundo teatral, y qué mejor lugar para empezar una carrera en este campo que La Teatrería, espacio ubicado en la colonia Roma (¡me encantó su cafetería!). Las salas son pequeñas, aproximadamente tienen 30 butacas, y los escenarios no pasan de unos 15 metros cuadrados. Es un poco el estilo que tienen en Microteatro México, aunque aquí hay un poco más espacio para el público.

Hace tres años Alejandro hizo su ópera prima titulada “El Secreto Forresbank”. La película trata acerca de un junior (Mansell Boyd) que hereda una fortuna gracias a la muerte de su abuelo, un hombre con un pasado oscuro. Debido a esto, el dinero que el joven heredó era dinero sucio, probablemente producto de un crimen, pero él no lo sabía. Emocionado por las buenas nuevas, y también por su cumpleaños, hace una fiesta en su nueva casa – la mansión de su abuelo. Invita a sus dos (¿y tal vez únicos?) amigos (Miranda Rinaldi y Gerardo Cabal) a quienes lleva años sin ver por algunas diferencias que tuvieron años atrás. Estos dos amigos traman matarlo para quedarse con su herencia, pero fallan al ser descubiertos por unos criminales (Jorge Cassal, Román Segovia) implicados en el dinero sucio del abuelo.

En “El Cuello de Cristina”, Alejandro vuelve a colaborar con Gerardo Cabal, quien hace el papel del doctor Víctor, un hombre aparentemente tonto pero astuto, que busca vengarse de su esposa por haberle sido infiel. Ésa es su principal motivación aunque también está de por medio cobrar un seguro de decesos por la cantidad de 3 millones de pesos. Aquí nadie es ‘el bueno’ ni la víctima. Incluso Víctor es un hombre egoísta, más obsesionado e interesado por el dinero que por la vida de su esposa (Rebeca Gucón) y de su amante (Alexa Martín).

Esta historia es una comedia negra llena de enredos. El director vuelve a apoyarse en los mismos temas de su ópera prima: humor negro, traición, venganza, muerte, egoísmo y una crítica a la avaricia de la clase media – acomodada. Todos los personajes tienen instinto de asesinos (hasta la prima pseudo “monja” que viste con faldas largas) y viven en un mundo de apariencias y engaños, bajo el principio de que el fin justifica los medios.

“El Cuello de Cristina” se estará presentando cada sábado hasta el 29 de abril en la Teatría (Tabasco 152).

Apoyemos al teatro.

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La realidad de las maestrías en el extranjero

La gente habla de cómo le va a en la feria, así que no tomen como ley lo que escribo a continuación. Todo es basado en mi propia experiencia.

Hace dos meses y medio regresé a México, mi país natal. Sinceramente, volver a finales de septiembre no estaba entre mis planes porque yo quería quedarme hasta enero – mes en que caducaba mi visa de estudiante – porque en noviembre fue la ceremonia de premios del corto donde participé durante el verano y en diciembre fue la graduación de toga y birrete. Sin embargo, no me pude quedar más tiempo porque me enfermé y porque ya no me alcanzaba el dinero para seguirme manteniendo en un país tan caro como lo es Reino Unido.

Antes de irme a estudiar fuera, yo pensaba que las personas que se iban a estudiar a otros países eran brillantes y dedicadas porque para entrar a algunas universidades piden muchísmos documentos y requisitos. No obstante, estaba algo equivocada pues la mayoría de las personas que conocí en Cardiff eran – tal cual – hijos de papi/mirreyes que no sabían qué hacer de su vida y pensaron que una maestría les mataría el aburrimiento.

En serio.

No diré nombres, pero tuve compañeros que preferían irse a un concierto en Motorpoint Arena que a clase. Otros se fueron un mes entero de paseo en época de trabajos finales; otros se la pasaban en fiestas y otros, muy pocos, realmente  fueron a estudiar y a tratar de aprender lo que más que pudieron.

Además, muchos de los que terminaron su máster ahora se dedican a actividades totalmente diferentes. Por ejemplo, un compañero de clase decidió ya no seguir escribiendo y mejor dedicarse a dar clases de inglés en China (porque YOLO), y otro más igual se dedica a impartir clases de idiomas, pero en su país natal. ¿Entonces para qué rayos se fueron a hacer una maestría en artes, me pregunto? ¿Cuántos mexicanos brillantes pudieron haber aprovechado más esta oportunidad que estos dos chicos desorientados? (Hashtag, la vida no es justa).

Con esto se me quitó la idea de que todas las personas que logran irse al extranjero a estudiar eran las más capacitadas. La realidad es que quienes se pueden ir son los que pueden pagar la cuota de inscripción, el hospedaje, el boleto de avión y demás gastos. Yo me siento muy afortunada de haberme ido porque sé que muy pocos mexicanos logran salir de su país para estudiar una maestría. Sin embargo, esto no me ha abierto las puertas como pensaba – al menos no hasta ahora.

Antes de irme, platiqué con mis amigos y housemates que también habían ido a UK a hacer una maestría y el 90% de ellos estaba deprimido porque el curso que hicieron no había cubierto sus expectativas, ya sea porque no aprendieron realmente nada nuevo o nada que no pudieran inferir o encontrar en Google o en algún curso corto en su propio país (“Yeah, I did learn a lot but most of the things they taught me I could’ve just figured them out on the internet, you know?” Nerdy boy, USA). Y otros, como mi amiga de la India, estaban decepcionados por no recibir apoyo de su universidad para encontrar trabajo después de terminar sus estudios de posgrado (“You spend a lot of money on your education, especially if you go to study abroad and what do you get in return? Unemployment. Studying abroad is not as useful as they make you think.“) Ninguno quería regresar a su país de origen porque temían enfrentarse al desempleo y empezar desde cero… otra vez.

En México me he dado cuenta que muchos amigos tienen trabajo – bien pagado – sin siquiera haberse tenido que ir del país. ¿Entonces hacer maestría es una pérdida de tiempo? Este fenómeno no sólo le ocurre a los estudiantes que se van, sino también a los que se quedan. Por ejemplo, un amigo empezó su maestría justo después de haber terminado su carrera en la Facultad de Ciencias, de la cual salió con buen promedio y experiencia laboral de un año. No obstante, ahora que va a terminar sus dos años de maestría, no tiene empleo y lo más viable, por el momento, es dar clases en su universidad donde recibirá un salario muy inferior al que reciben sus amigos que no hicieron ningún estudio de posgrado y que al salir de la carrera – o antes – ya habían empezado a trabajar.

No les voy a mentir. Irse al extranjero es padre, es una experiencia única, te cambia la vida, aprendes mucho de los demás y de ti mismo, y de alguna forma maduras como individuo, pero tiene sus cosas malas también. No todas las personas pueden acceder a una educación internacional y el tener un posgrado fuera ya no es garantía de que tendrás empleo. De hecho, la única garantía de tenerlo es, precisamente, trabajando desde la carrera porque la mayoría de las empresas buscan gente con experiencia, más que alguien con excelente promedio o miles de diplomas.

Para muestra, un botón. Recientemente apliqué a un trabajo en audiovisuales y pasé el primer filtro. El segundo y último filtro era la entrevista. Me presenté, llegué a tiempo, me vestí formal, practiqué mis respuestas (más o menos imaginé el tipo de preguntas que me harían) y a los diez minutos de haber iniciado la entrevista, me di cuenta que el chico en cuestión no había leído para nada mi CV porque no sabía que me había ido a estudiar fuera (y eso es lo primero que aparece en mi currículum). Lo único que había visto había sido mi demo y mi portafolio fotográfico. No le importó que yo hubiese hecho un internship en la BBC. Como no tenía el mínimo de experiencia requerida – 3 años – me mandó a volar.

Yo sé que no es el fin del mundo y que no todo está perdido, pero yo me imaginaba otro panorama al regresar a México. Me siento frustrada pues estoy en la misma posición que cualquier recién egresado de 23 años, y por la edad ellos tienen más posibilidades que yo de ser contratado. ¿No es esto, acaso, injusto?

Lo es, pero así es como funciona el mundo.  Aquí y en todos lados. Tener una maestría y estudiar arduamente ya no es suficiente. Hay demasiada competencia allá afuera. Como diría Justine Musk,

“Vivimos en una cultura que celebra la determinación y el trabajo arduo, pero entiende: estas son las cualidades que te mantienen en el juego después de que muchas personas se han ido o hasta que alguien más grande y fuerte te arrastre de regreso al mar. Determinación y el trabajo duro son necesarios, sí, pero son los requisitos mínimos, en verdad: es lo más mínimo.

Pregúntate a ti mismo en qué tienes potencial, qué puedes ofrecer que sea tan único y útil que ninguna computadora te pueda reemplazar, que nadie pueda ocupar tu lugar, que nadie te pueda robar tu producto, mejorarlo y dejarte en el olvido.

Elige una cosa y conviértete en el mejor en eso. Escoge una segunda cosa y conviértete en el mejor en eso. El mundo no le avienta miles de millones de dólares a una persona sólo porque esa persona lo quiere o trabaja tan duro que cree que lo merece. (Al mundo no le importa lo que quieres o mereces). El mundo te da dinero a cambio de algo que percibe con un valor igual o mayor.”

No queda otra que picar piedra y seguir buscando. Alguna puerta se abrirá.

Bienvenida realidad.

FUENTE: Sopitas, “¿Te convertirás en multi-millonario si trabajas duro y estás determinado? No”, http://www.sopitas.com/701771-como-ser-millonario-elon-musk/ [15 de diciembre 2016]

Do you need feedback on your project?

Hello everyone,

As a writer, you always need someone to proofread and criticize your work. If you want to improve your story, this ‘someone’ shouldn’t be a random friend or your neighbour. This person needs to be someone with experience in storytelling.

I have just finished a screenwriting workshop with Enrique Rentería, a well-known Mexican screenwriter and novelist. During the workshop we had to read everyone else’s stories in order to give them feedback. It was quite fun and interesting to get to know other people’s work, and I must say the advice they gave me was pretty useful.

That being said, if you need feedback on your project, let me know. I will do my best to help you. But before you send me your work, make sure to have it registered at INDAUTOR (for Mexican writers) or at Writers Guild of America. I won’t read it if it’s not registered.

I will only accept story lines, plot lines, treatments and outlines. Please don’t send me screenplays.

Fifty pence ($12 pesos mexicanos) will be charged per page and the feedback will be sent seven working days after submission date. If your project is less than 10 pages, this service will be free.

This opportunity is open to all Spanish and English-speaking writers.

If you’ve got any doubts or questions, feel free to e-mail me: alma88_rc@hotmail.com

My experience as an international student in the UK

Time flies! A year ago I was packing up my stuff and having farewell parties with friends and family because I was going to be away for a year… and now I will be back home in less than a month! What an adventure this year has been! I’m so sad this journey is coming to an end but I’m glad I had the determination to get out of my comfort zone and leave my country. I am more mature now and I value my family more than ever.

Writing in a foreign language

One of the toughest things that I had to deal with while studying in the UK was not the weather or the different kind of food, but the language barrier. Although I’ve been studying English for nearly 20 years (I began to learn it when I was in elementary school) writing scripts in this language was certainly a challenge. For example, writing dialogues is one of the hardest parts, as you don’t know all the colloquial expressions and the slang that native speakers use in their everyday life. Because of this, you can’t say everything you want to say in the exact way you want to say it.

This happened to me while I was writing the full-length script for my major project. The writing process was intense but enjoyable, and it took me the whole year to clarify what I wanted to tell. At first, my story was supposed to be a musical about a woman who suffered from the Cinderella Complex. Then, it turned to a TV series about a 40-something ill woman who gets pregnant just right after divorcing her husband and then, a few weeks before turning in the final treatment, I changed it to the story I’m currently developing.

Regarding the character creation, I identified with my alter ego Stella because she’s as selfish, ambitious, perfectionist and self-centered as I am. Every time I had to find her journey (what she wanted, her inner goal and conscious goal) I felt I was doing self-therapy on myself. It was an interesting introspection exercise that made think about the way I see love and relationships.

Meeting people

Being away and living in another country was very useful for writing because I could visit new places for inspiration (like Cathays Cemetery), as well as people with interesting life stories. For instance, I met a lawyer from Oxford University who decided to pursue a career in filmmaking at the age of 45; a Peruvian single mother that rents flats to students to make a living; a waiter whose dream is becoming a professional rugby player; a music composition student that works in a Waitrose store and as an extra in soap operas to pay his student loans; an aboriginal Australian teenager that came to Cardiff for 18 months as a missionary of the Church of Jesus Christ of Latter Day Saints; a homeless guy from Swansea that once dreamed of being a professional actor; a Portuguese Tesco bodyguard that used to be a cook in his early years… and many more. This is something that you only find in a cosmopolitan city like Cardiff.

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Also, working in an independent production company (It’s My Shout) and in random things that I had never done before (till cashier, extra, bar staff, nightclub photographer), as well as visiting places that I thought I would never have the chance to visit (like Stonehenge and London), and sharing a flat with people from different cultures, religions and backgrounds have certainly enriched my experience and allowed me to learn other ways of thinking, beliefs, different ways to see life, and what’s more important: make friends from different parts of the world!

So… what’s next?

I’m aware finding a job as a screenwriter is quite hard but I’ll stay positive. I do think everyone makes their own luck, so I will send some of my scripts to competitions and I’m thinking of becoming a teacher, as well. Whatever happens, I’m looking forward to starting a new chapter in my life when I get back home. Like they say, “the best is yet to come”.

Diolch Caerdydd for an amazing year.

(This post was also published in the web site of the university: http://international.southwales.ac.uk/profile/alma-ramirez-ma-scriptwriting-mexico-city/en/ )

Psychological analysis of the female characters in Woody Allen’s “Husbands and Wives”

*Essay for the Script Analysis Module

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“Marriage is the death of hope”,

Woody Allen

This essay will focus on the psychological profile of the female characters of the film Husbands and Wives (1992) written and directed by Woody Allen. It will show a synopsis of the analysed text, a brief description of this director’s work and an application and evaluation of the character’s psychology principles described in Linda Seger’s Creating Unforgettable Characters and John Truby’s Anatomy of Story.

Husbands and Wives is a film about the conflicts between two couples that are going through a midlife crisis. It starts when Gabe (Allen) and Judy’s (Mia Farrow) best friends, Sally (Judy Davis) and Jack (Sydney Pollack), announce their separation. Judy takes this situation very personally because she has been dreaming of doing the same since she has had a crush on her colleague Michael (Liam Leeson) for years. Gabe is in the same boat. He has feelings for a 20 year-old girl named Rain (Juliette Lewis), one of his brightest drama students. Both couples will have to decide whether they want to save their marriage or start a relationship with someone else.

Allen’s recurring themes usually have to do with May-December relationships and conflicts between couples, but the personality he gives to his female actresses vary from film to film and the most remarkable are the ones who struggle, fall apart and rarely conform to simplistic stereotypes (Itzkoff, 2013). Moreover, Allen stands out from the crowd for telling stories about women within an industry that mostly creates male leading role movies:

Hollywood has a tendency to treat female protagonists as second-class citizens […] According to a 2015 study by Dr. Martha Lauzen at the Centre for the Study of Women in Television and Film at San Diego State University; only 12% of film protagonists were female in 2014. More depressing is that only 29% of major characters and 30% of speaking characters in the top 100 films were women or girls (Hogan, 2016)

Nonetheless, when he began his career, his main characters were males (Take the Money and Run, Bananas, Sleeper) and it was not until Annie Hall (1977) and his relationship with Diane Keaton, when he decided to replace himself through female characters to give voice to his humour, neuroses, fears, traumas and to his vision about the world (Shone, 2015). Since then, his female alter egos and his references to psychoanalysis became constant elements in his filmography.

Linda Seger: how to create compelling characters?

Seger defines the character’s psychology in four chapters of her book, “Researching the Character”, “Defining the Character: Consistencies and Paradoxes”, “Creating the Backstory” and “Understanding Character Psychology”, which we will use for the purposes of this analysis.

This author (1990, p. 5) states that research is essential when we only have a general idea of the characters we want to write about. It is necessary to investigate their cultural influences and ethnic backgrounds such as religion, education, occupation, when and where they were born and what they do for a living because these traits shape the character’s attitudes and values, as they are a product of their environment.

In Husbands and Wives, the four main characters are middle-aged white people who live in Manhattan, New York in the early 90’s. All of them are high educated and come from an upper middle class background. During that time, many women did not believe in marriage in spite of living in a very conservative country like the United States. The number of divorces per 1,000 married women rose from 9 in 1960 up to 21 in 1990, for instance (Online The Statistics Portal, 2016).

The character’s consistencies are the qualities we would expect from them. Consistency is very important since a person reveals who he is and what he thinks through his constant actions. Nevertheless, if our characters are too consistent, they might become boring and predictable. Therefore, Seger (1990, p. 32) suggests adding some paradoxes to their profiles.

We understand a ‘paradox’ as “details that are not readily apparent, but that we find particularly compelling, that draw us toward certain people”. For instance, Sally seems to be a strong woman that has control over her feelings. However, she has a burst of jealousy when she finds out that Jack is seeing another woman after only three weeks of separation. On the other hand, the most paradoxical character in Husbands and Wives is Judy. She starts being an empathetic friend to Sally and a loving wife to Gabe, and she ends up dating the guy she had introduced to Sally and divorcing her husband.

Along with the paradox, we should add attitudes, emotions (which are the same as temperament) and values to our character. The three women of Husbands and Wives have an attitude, or point of view, regarding marriage and relationships. These details help to define who they are. For instance, Judy has a sad temperament because she tends to feel hopeless, undervalued and depressed. She believes that a happy marriage has to have children involved whereas Gabe does not think a child is necessary to improve their relationship.

Sally, on the other hand, is not as submissive as Judy. She is bad tempered, demanding, over analytical and hates living in a man’s world where matured and single women are left out. The best line that describes her personality could be: “Fucking men! Woman gets to be over a certain age, it becomes a different ball game! Don’t defend your sex; it’s true! You’re great ‘til you start to show your age, then they want a newer model” (Husbands and Wives, 1992).

Backstory is necessary because as Seger (1990, pp. 55, 58) states, the audience needs to understand what drives the character by knowing his background, since life transitions are motivated by certain situations in the past. This principle has psychological bases, as Sigmund Freud discovered the influence that past events have upon our present lives because they shape our actions, our attitudes and even our fears (Seger, 1990, p. 65).

Since Husbands and Wives has a mock documentary style, the characters talk towards the camera to give backstory, as if they were being interviewed. Sometimes they give this kind of details through a dialogue, as well. For example, when Gabe tells Jack that he is committing a mistake by choosing Sam (Lysette Anthony) over Sally, Jack tells him his sexual life with Sally was a mess, as she started being cold in bed. Also, he was tired of being criticized and corrected all the time. That is why he chose a laid-back and easy-going woman who has nothing to do with Sally’s personality and high standards.

To understand the character’s psychology, Seger (1990, p. 82) makes use of the personality types described by David Williamson, an Australian writer with a master’s degree in psychology. He divides the person’s personality into extroverted, where people can be maniac; paranoid or psychopath/sociopath; and introverted, where people can develop depressive, schizophrenic and anxiety neurotic behaviour.

Judy is the depressive one, as she has feelings of worthlessness and inferiority because of her insecurities. Sally has a paranoid personality since she tends to be aggressive, rude and arrogant. She is certainly not afraid to speak up her mind but this behaviour gave her trouble when she was married, as Jack states she was a very difficult person to live with.

Although these personality types can help us to define our character’s psychology, we should use them wisely, as people do not have the same behaviour all the time. It depends on the situation. For instance, some introverted people talk a lot with their friends and seem to be very sociable and confident when they are around them. However, when they are in large groups of people they do not know, they barely speak and are shy.

John Truby: Desires and Needs

According to this author, a great story has a minimum of seven steps in its growth from beginning to end that our character has to experience. These seven steps are weakness, desire, opponent, plan, battle, self-revelation and new equilibrium (Truby, 2008, pp. 39-51). We will focus on the first three.

Weakness is the fatal flaw that blocks the character from achieving his goal. Need is what the hero must overcome in order to have a better life. Together, they are what makes our hero change at the end and they are what makes the audience care and empathize with our hero (Truby, 2008, pp. 40, 45).

Judy’s weakness is low self-esteem, as she believes a woman of her age has no hope to find love again. Therefore, she needs to have more self-confidence. Sally’s weakness is loneliness. She says she is fine by being single again but she is an emotional dependent person, and Rain’s weakness is lack of protection, since she is constantly looking for an older man. She needs to realise she cannot always depend on others to feel loved.

Desire or the goal outside the character is what the hero wants in the story, not what he wants in life (Truby, 2008, p. 43). Judy wants a family and supportive man because she desires to have more children whereas Sally wants a healthy relationship because she is afraid of ending up like her parents: married but unhappy. At the end, Judy achieves her goal by marring Michael, a man who is willing to start a family. Sally achieves her goal too because she and Jack are back together and this time they will put more effort on their marriage to make it work.

Truby (2008, pp. 46, 90) states that to find a good opponent, we should start with our hero’s specific goal because an opponent is whoever wants to keep him from getting it. Also, his values should come into conflict with the hero. In Husbands and Wives, Judy’s opponent is Gabe because he does not want to change his ways and beliefs to make a happier marriage, according to her expectations.

This author (2008, p. 57) mentions we should think of all our characters as if they were part of a web, which each helps to define the others because all characters connect and define each other in three major ways: function, archetype and opponent. We will focus on character web by archetypes, which are fundamental psychological patterns and roles that people may play in society. Truby gives a list of some of the most common archetypes we can find in a story, which are: King, Queen, Wise Old Man, Warrior, Magician, Trickster, Clown, Lover and Rebel.

Truby states that we should always make the archetype specific and individual to our character (2008, p. 67). However, I agree with Vogler when he says in The Writer’s Journey that every character can have more than one archetype and that this one can change throughout the story. If we take this in mind, Judy starts being the Queen, as she provides care and empathy to her friend Sally, and transforms to the Trickster when she shows her real intentions of why she introduced them.

Like Seger, Truby (2008, p. 81) gives some steps to create a good hero. One of them is ‘character change’ which involves a challenging and changing of basic beliefs, leading to new moral action by the hero: “your hero’s development depends on what beliefs he starts with, how he challenges them, and how they have changed by the end of the story […] Every story is a journey of learning that your hero takes.”

When Sally goes on a date with Michael, she tells him she does believe she is able to be without a man. However, when she and Jack get back together, Sally admits to be the kind of people who are not born to be single. Despite this, she has learned that marriage is not about passion and romance but about companionship and it is also a buffer against loneliness.

Rain does not change but helps Gabe to change his ideas about relationships. He admits he loves crazy and wild women, as he likes the idea of the impossible and romantic love. However, he decides to stop seeing her because he knows their relationship will end in catastrophe. Also, this situation makes him realise how much he loved Judy because he feels regretful for having lost her and for being so resistant to change.

Conclusion

Even though both authors have different approaches to character’s psychology, they agree with Syd Field (2005, p. 55) that “action is character” and that we can know a lot about a person by how he reacts and behaves. However, I do not completely agree with Seger’s principles to create conflict. For example,  transformation do not create conflict, necessarily. Transformation or change is the result of the hero’s journey, like Truby explained.

Both authors give useful examples of building the psychology of our characters. Truby does it through the character’s needs, desires, weaknesses and opponents; and Seger, through personality types, backstory and consistency. Nonetheless, the two authors tend to be very repetitive by saying the same principles in different chapters but with other words or by adding more information, which could be confusing at some point.

Evidence suggests that Truby borrowed some principles from other authors like Christopher Vogler because his seven key steps are similar to the hero’s journey, and he uses archetypes as another possible way to define characters’ psychology. In my opinion, Vogler is slightly better at explaining how archetypes work because Truby only gives a general insight of them.

Regarding Opponents, I could argue that Seger is a little bit limited on this point. She (1990, p. 138) states that the protagonist usually stands for the good and the villain opposes the good: “they steal, kill, betray, wound, and work against the good”. However, the hero and the opponent cannot be totally good or bad; they have flaws like any other person. I agree with Truby’s definition of the opponent as the person who blocks the protagonist’s desires or competes with him for the same goal and, in some cases, the opponent is nicer than the protagonist or even it is the hero’s lover or friend, as we saw in the analysis.

I often use the observation method described by Seger because I love to observe other people’s conflicts and existential problems and apply them to my characters. Usually I get inspiration through the people I meet. For instance, I am writing a story about a 30 year-old woman who finds it difficult to have a full personal life due to her insecurities. I know women that are in that situation and I used to be like that. As Woody Allen, I like to express my fears and deepest traumas through my stories. I find this therapeutic and it has even helped me to solve my own problems.

For the purposes of my major project screenplay, I will put in practice the research step provided by Seger, as my story is placed in the future in the United States. I will have to look at how large corporations work, what kind of technological advances might be on the market and how women and society could be in 60 years, as values and mindsets change through time. This will help me to create a credible story world.

Also,  I will work on my character unconscious goal (need) and on her opponent to give her a moral decision or dilemma, and as I do not want to tell another story about a woman pursuing a man, I will use the Luminas Award Criteria and approach other topics related to the theme of my film such as the merchandising of company in a world where men and women can actually buy affection through humanized machines.

 

Referencing List

Hogan, B. (2016) 5 Tips On How to Write an Awesome Female Protagonist. Available at: https://screencraft.org/2016/02/09/5-tips-on-how-to-write-an-awesome-female-protagonist/#.VszMJXZquts.twitter (Accessed: February 25th, 2016)

Husbands and Wives (1992). Directed by Woody Allen [DVD]. United States. TriStar Productions.

Itzkoff, D. (2013) Annie and Her Sisters. Available at http://www.nytimes.com/2013/07/21/movies/woody-allens-distinctive-female-characters.html?_r=0 (Accessed: February 27th, 2016)

Field, S. (2005) Screenplay. The Foundations of Screenwriting. New York: Bantam Dell

Seger, L. (1990). Creating Unforgettable Characters. New York: Holt Papers

Shone, T. (2015) Woody Allen and the women in his work. Available at:

http://www.theguardian.com/film/2015/sep/03/woody-allen-inner-woman-irrational-man (Accessed: February 24th, 2016)

Online The Statistics Portal (2016). Available at http://www.statista.com/statistics/325210/us-divorce-rate-among-women/ (Accessed: February 28th, 2016)

Truby, J. (2007). Anatomy of Story. New York: Faber and Faber, Inc.

Private accommodation vs Student halls in Cardiff

*Everything is based on my personal experience.

PRIVATE ACCOMMODATION

  • Pros: It’s cheaper, your flatmates are like your family because you share food, organise gatherings over the weekends and go out together A LOT. Also, you don’t pay an extra fee for doing your laundry and your landlord is like your father (whenever there’s a problem, he comes to your rescue).
  • Cons: sometimes the Internet is very slow, you share the toilet and the shower – which is really small – and you live far from the city centre.

STUDENT HOUSING

  • Pros: The facilities are amazing and it’s pretty safe. They have security cameras EVERYWHERE and there’s always a guard on reception; they also organise parties and gatherings but these are more impersonal since they invite all their residents. However, you’re allowed to throw social meetings at your flat if you want. Also, the toilet and shower are not shared because you have your own, and if there’s a problem with the fridge, the bathroom or whatever, they have a maintenance guy that literally can fix anything. Likewise, you live near downtown which is AWESOME because you just have to walk a few steps to go to the cinema or to Queen Street, the main avenue of this Welsh city.
  • Cons: it’s TOO expensive; you pay an extra fee for doing your laundry and they charge you more money over the summer per week.

In conclusion, both are excellent places to live. Although I’ve been living in a private accommodation for just a month, I’m loving it much more than where I used to live because I feel like I’m being part of a family.  Moreover, there’s a theatre and a cheap supermarket just around the corner, so I don’t need to go to downtown to do my shopping anymore 🙂

I hope this was helpful!

Good luck everyone on finding a place to stay for this coming academic year!